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sábado, 15 de maio de 2021

As ruínas derretidas de Chernobyl estão esquentando


Nos últimos cinco anos, um sensor que acompanha a contagem das emissões de nêutrons nos escombros da usina nuclear de Chernobyl registrou um aumento gradual de atividade.


A contagem crescente pode não ser nada. Pode até cair de novo, com o tempo. Os cientistas não estão exatamente dispostos a correr riscos, já que o potencial de uma reação de fissão nuclear descontrolada no futuro não pode ser descartado até que saibamos o que está acontecendo.


Infelizmente, a localização precisa do material em decaimento sob os detritos e as placas pesadas de concreto torna as investigações detalhadas e possíveis soluções ainda mais desafiadoras.

Conforme relatado por Richard Stone da Science, pesquisadores do Instituto para Problemas de Segurança de Usinas Nucleares (ISPNPP) em Kiev, Ucrânia, ainda não determinaram se o aumento observado nos nêutrons anuncia um desastre pendente ou se é mais como uma tempestade nuclear no copo d’água.

“Há muitas incertezas”, disse Maxim Saveliev do ISPNPP a Stone. “Mas não podemos descartar a possibilidade de [um] acidente”.

No que pode ser considerado o acidente nuclear mais notório da história, o reator da Unidade Quatro no complexo de Chernobyl sofreu um colapso devastador no final de abril de 1986, após uma queda inesperada de energia durante um teste de segurança importante.

As explosões de vapor comprimido resultantes lançaram uma nuvem de material radioativo por toda a Europa, contribuindo para a morte prematura de dezenas de milhares de pessoas.

Dentro das salas e corredores da própria usina em ruínas, combustível de urânio superaquecido coletado em piscinas se misturou com o revestimento derretido de zircônio, barras de controle de grafite e areia liquefeita para produzir uma lava infernal que eventualmente se solidificou em monólitos de materiais contendo combustível, ou MCCs.

Ao longo das décadas, os isótopos de urânio continuaram a disparar um nêutron ocasional de seus núcleos. Aqueles que chegam perto o suficiente do núcleo de outro isótopo correm o risco de perturbar seu próprio equilíbrio delicado, liberando mais nêutrons.

Fonte:https://universoracionalista.org/

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